Гиганты ледникового периода: сибирский «единорог» — крупнейший носорог за всю историю

Гиганты ледникового периода: сибирский «единорог» — крупнейший носорог за всю историю Дикие животные

Во время последнего ледникового периода по замерзшим степям и тундрам Сибири бродили однорогие звери — эласмотерии, которые достигали огромных размеров и весили столько же, сколько весит сегодня саванный слон.

Гиганты ледникового периода: сибирский «единорог» — крупнейший носорог за всю историю

Гигантский сибирский «единорог» или степной носорог, относящийся к роду Elasmotherium, признан самым крупным носорогом из когда-либо существовавших.

Длина тела этого могучего зверя достигала 6 метров, а высота в плечах — около 2,5 метров.

В среднем сибирские единороги весили до 3,5-4 тонн. Однако масса отдельных особей могла достигать пяти тонн! Мощь и сила во всей красе.

Это было массивное существо с густым мехом, огромным мускулистым горбом на спине и довольно длинными конечностями.

Гиганты ледникового периода: сибирский «единорог» — крупнейший носорог за всю историю

By Creator:Dmitry Bogdanov — dmitrchel@mail.ru, CC BY 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=6573761

На лбу находился толстый рог, который мог достигать 1,5 метров в длину. Некоторые ученые считают, что рог мог быть и больше — размером с человека.

Вероятнее всего, рог использовался для защиты от хищников. Хотя сложно представить, кому могло прийти в голову нападать на такой «шкаф».

Также выдвигались предположения, что с помощью рога эласмотерии расчищали снег, чтобы добраться до травы.

Когда-то этот дикий зверь обитал на обширных территориях, простирающихся от Кавказских гор через Казахстан до Сибири. Однако во время последнего ледникового периода он встречался только в сибирских тундрах и степях.

Гиганты ледникового периода: сибирский «единорог» — крупнейший носорог за всю историю

Как и современные носороги, гигантские эласмотерии были убежденными вегетарианцами и питались исключительно растительностью.

Коренные зубы этого гиганта довольно быстро стачивались, поэтому природа сделала так, чтобы они росли всю жизнь.

Конечности сибирского «единорога» были длиннее, чем у его современных сородичей, что позволяло ему довольно быстро бегать.

Когда-то считалось, что гигантские эласмотерии полностью исчезли с лица земли примерно 350 тысяч лет назад.

Гиганты ледникового периода: сибирский «единорог» — крупнейший носорог за всю историю

By Boris Dimitrov — Own work, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=16684287

Однако благодаря ученым из Томского государственного университета удалось установить и скорректировать реальный возраст этого животного. Они нашли довольно хорошо сохранившийся череп в Павлодарской области Казахстана.

В результате проведенных исследований было установлено, что эласмотерий бродил по земле не менее 29 тыс. лет назад.

Оцените статью
Добавить комментарий